Nieuwegein Fietst Goed op weg
 


Fietsen maakt mijn hoofd lekker leeg

'"Op de fiets, op de fiets, dan bedenk ik weleens iets," ken je dat liedje van Dick Bruna? Zo herkenbaar!', vertelt Linda Blankenstein enthousiast. 'Op de fiets kan ik mijn gedachten helemaal de vrije loop laten, ideaal om te ontspannen na een drukke werkdag. Maar fietsen betekent voor mij ook de broodnodige beweging aangezien ik niet van sporten hou.'

Linda (48) neemt het stokje als fietsambassadeur graag over van Marieke Salah nu zij verhuisd is naar Houten. 'Peter Vermeulen -de eerste fietsambassadeur- is een oude klasgenoot van mij en hij polste of ik interesse had. Peter weet dat ik, net als hij, van Nieuwegein naar mijn werk in Utrecht fiets. En als vrouw van de FietsForens van Nieuwegein kon ik natuurlijk geen "nee" zeggen tegen Peter's vraag.'

Nog meer fietsen dankzij e-bike
De FietsForens? 'Ja, Rob Ruitenbeek is mijn man. Hij won een e-bike maar aangezien dat een damesmodel is, rij ik er nu op. Eerlijk gezegd vond ik mezelf eerst veel te jong voor een e-bike, maar het bevalt zeer goed. Ik fiets nu zelfs nog meer dan voorheen want waar ik eerst voor de langere stukken toch de auto of het OV pakte, stap ik nu gewoon op de e-bike. Ook met windkracht 5 tegen.'

Langs-het-water-fiets
Linda werkt op een kantoor in hartje Utrecht en peddelt drie keer per week de negen kilometer op en neer. 'Vooral het stuk over de Utrechtse Straatweg en langs de Oudegracht is prachtig. Alleen als het 's ochtends regent of glad is, blijft de fiets in de schuur en pak ik lekker de bus. Of ik werk eerst thuis tot het droog is. Maar in de praktijk regent het echt zelden 's ochtends.'

Fietsend geld verdienen
'Weet je dat de fiets ook sneller is dan de bus of de tram? Mij scheelt het ongeveer een kwartier. En ik parkeer mijn fiets gratis in de openbare fietsenstalling naast ons kantoor op de Mariaplaats. Het leuke is dat ik ook geld verdien als ik op de fiets naar mijn werk ga, want fietskilometers krijgen we gewoon vergoed. Veel werkgevers weten niet dat je medewerkers die binnen een straal van 10 kilometer wonen gewoon onbelast €0,19 per kilometer mag vergoeden.'

In plaats van sport
'Verder gebruik ik de fiets zoveel mogelijk omdat ik zoals gezegd niet van sporten hou. Dus voor het boodschappen doen -er passen echt twee volle boodschappentassen achterop- en naar afspraken in Nieuwegein en omstreken pak ik de fiets. Zo krijg ik toch voldoende beweging, óók met de e-bike want ik probeer de ondersteuning beperkt te houden. Al zeggen e-bikers dat natuurlijk allemaal,' lacht Linda.

Goed voorbeeld
'Zo fanatiek als mijn man die bijna elke dag naar Amsterdam fietst, ben ik niet. Het moet wel leuk blijven. Dus pak ik gewoon de auto als dat nodig is voor langere afstanden of bij zware boodschappen. Ik vind het wel leuk om te zien dat onze dochters ons goede voorbeeld volgen en niet klagen dat ze door weer en wind naar school moeten fietsen. Dat heeft ook geen zin want papa en mama doen dat tenslotte ook.'

Gezocht: 100% fietsfan
Linda Blankenstein is gedurende drie maanden fietsambassadeur van Nieuwegein fietst! Ze is te herkennen aan de originele witblauwe Nieuwegein-fiets. Ben je een Nieuwegeiner, 100% fan van de fiets en handig met social media? Word dan als vrijwilliger de opvolger van Linda. Meer info vind je hier. Heb je interesse? Laat het weten via info@nieuwegeinfietst.nl